Montalto di Castro

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Montalto di Castro

Stemma Montalto di Castro

Secondo la leggenda, Montalto fu fondata nel V secolo d.C. dagli abitanti di una città della costa che si ritirarono sulla piccola altura, dove sorge il centro antico, per difendersi dalle scorrerie dei pirati. Le incursioni dei Saraceni tormentarono le nostre coste dal secolo ottavo al secolo dodicesimo d.C. Montalto esce dalla leggenda ed entra nella storia nel 853 d.C.: in una bolla dipapa Leone IV diretta a Virobono, vescovo di Tuscania, compare, per la prima volta, il nome di Montis Alti. Nel documento papalesi legge che il castrum Montis Alti appartiene alla Diocesi di Tuscania, alla quale serviva anche da porto. ll Castrum Montis Alti fuluogo di confine, sia verso il mare infestato dai Saraceni, sia verso la Toscana occupata dai nemici Longobardi e, “come pure per il suo sterminato, incolto, pestilenziale territorio divenne ben presto un prezioso luogo di difesa, un castello, un castrum”.

Anche il castello Orsini, il monumento più notevole di Montalto, ha un’origine leggendaria. La costruzione si fa risalire a Desiderio (VIII sec.), duca di Tuscia, poi re dei Longobardi, manon esiste alcun documento storico sull’edificazione del primo castello in Montalto. Persecoli, il territorio montaltese fu devastato dalla lotta sostenuta contro i Pontefici e gli Stati loro alleati, dai potenti baroni di Vico,che furono signori feudali di Montalto sin dalla metà del secolo XII. Questa lunga lotta tra i papi e i baroni di Vico, quasi annichilì il castello di Montalto: le campagne in rovina, le case abbandonate, una rarefazione paurosa della popolazione. Papa Martino V, per impedire che Montalto fosse cancellato dalla storia, il 28 febbraio 1421 pubblicò una bolla a favore dei pochi montaltesi rimasti nel nostro territorio. La bolla predetta prevedeva che i pochi abitanti rimasti, non fossero “molestati” per due, ovve-ro quattro anni per i delitti commessi nei luoghi della chiesa.

Il papa si interessò anche delle condizioni dei terreni, delle case diroccate e delle vigne abbandonate. La bolla di Papa Martino V del 28 febbraio1421 è di importanza fondamentale per conoscere la storia di Montalto. Dopo la sconfitta dei potenti signori di Vico nel1359, il Castello di Montalto cominciò a passare di mano in mano. Fu dominato dagli Orsini, da Angelo Ventura detto Tartaglia, da altri signori e, naturalmente, dai Papi. Con la costituzione del Ducato di Castro, nel 1537, voluta da papa Paolo III Farnese a favore del figlio Pier Luigi, Montalto (e gli altri paesi compresi nel ducato) godette di un periodo di discreta tranquillità. Con la distruzione di Castro nel 1649,voluta da papa Innocenzo X, il Ducato di Castro venne reincamerato tra i beni della chiesa amministrati dalla camera apostolica. Si spezzò l’unità del territorio che fu concesso in enfiteusi, per tempi brevi, a diversi signori. Ciò non consentì interventi rilevanti. Nel 1870, con la presa di Roma, termina il dominio dei papi. Montalto entra nello stato unitario.

Fonte: Guide per aree - Tuscia Maremma Laziale - A cura di APT  Azienda di Promozione Turistica delle Provincia di Viterbo

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